Två tunga favoriter på lördag 9 feb

04.02.2019

Elva rätt senast det begav sig, men ack den som ger sig. Mina chanstvåor på Stoke och Aston Villa sprack å det grövsta, tar nya tag i jakten på de stora pengarna. Förhandsspikar på Liverpool och Arsenal som bägge måste gå för seger. För Liverpools del gäller det titelkampen och då är hemmaseger nödvändig. Arsenal har tappat topp fem-platsen, nu måste man håva in poäng för att vara med i matchen. Varning för Cardiff, Everton och Millwall.

1/ Liverpool-Bournemouth   1  83-10-7

En poäng hemma mot Leicester följdes upp i veckan med en poäng mot West Ham 1-1 (b). Därmed har försprånget till serietvåan Manch.C hastigt och lustigt krympt till tre poäng. Nervöst, slarvigt passningsspel och tempolöst spel, ett ledarlag i nervdaller. Jag tror att managern Jürgen Klopp börjar känna sig en aning stressad över det spel hans lag för närvarande visar upp. Här hoppas han att trion försvarets Trent Alexander-Arnold, mittfältarna Georgino Wijnaldum och Jordan Henderson är tillbaka. Inga nya skador stör men sen tidigare saknas Joe Gomez, Dejan Lovren och Alex Oxlade Chamberlain. Möjligtvis får James Milner vikariera som ytterback igen om inte ovannämnda spelare blir spelklara till lördag. 19 feb väntar ett stålbad mot B.München (h) i Champions League. 33 raka matcher utan förlust och här kommer den 34:e.

Bournemouth skrällde mot Chelsea på hemmaplan näst senast, borta har laget fem raka förluster och lyckades inte ens ta poäng mot Cardiff. Klasskillnad i mina ögon och ettan känns stark. Märkligt lag som är som en jojo, hittar ingen stabilitet i sitt spel. Lewis Cook, Simon Francis, David Brooks, Callum Wilson och matchavstängde Nathaniel Clyne (lån från Liverpool) kommer inte till match. Managern David Howe tvingas därför göra en hel del positionsbyten i startelvan.

Statistik: 3-1-1 (1-1-0) Jag tror på en stabil hemmaseger som så många andra...

2/ Huddersfield-Arsenal  2  14-16-70

En poäng på de tio senaste matcherna, känslan är att Huddersfield redan har gett upp och börjat snegla på kommande säsong i The Championship. Var helt chanslösa mot Chelsea senast 0-5 (b). Nye tränaren Jan Siewert kommer att få klara sig utan skadade duon Abdelhamid Sabiri (offensiv mittfältare) och Danny Williams (central mittfältare), Aaron Mooy och Philip Billing "ersätter". Mittfältets Jonathan Hogg och anfallaren Isaac Mbenza är osäkra till start och kommer att testas sent. Ingen seger på 12 matcher och hela 13 poäng upp till "fast mark". På hemmaplan bjuder man alltid upp till dans men kommer att få det svårt mot anfallsglada gäster.

Arsenal föll tungt mot Manch.C 1-3 (b)  men gör det bra spelmässigt och mot ett håglöst Huddersfield ska det bli seger. Gästerna har en av ligans vassaste offensiv som hemmalaget saknar och jag väljer att spika tvåan. Det står nu klart att Arsenals ägare inte kommer att skjuta till några pengar för att förstärka truppen till sommaren. Därför är det viktigt att truppen blir skadefri om man skall nå sitt mål nämligen en Champions League plats. Till helgen är det fortfarande en hel del namn som saknas. Försvarsspelarna Rob Holding, Sokratis, Héctor Bellerín medans det är frågetecken för mittbacken Shkodran Mustafi. Mittfältarna Granit Xhaka (kommer inte till match) och Ainsley Maitland-Niles är ett frågetecken. Anfallets Danny Welbeck är igång med träningen men den här matchen kommer för tidigt. Låneförvärvet från Barcelona mittfältaren Denis Suárez väntas ta en plats. Spelar i Europa League 14 feb Bate Borisov (b).

Statistik: 0-0-5 (0-0-2)  Trots en massa skadebekymmer för Arsenal har man kvar stommen i sitt anfallsspel och det ska bra mycket till om Huddersfield ska kunna lugga London-borna på poäng.

3/ Crystal P-West Ham  2  45-28-26

Ett öppet London-derby där gästerna är mycket svårlästa. Palace tog en viktig trepoängare mot Fulham 2-0 (h) senast och fick in mittfältaren/anfallaren Batshuayi innan transferfönstret stängde, en bra förstärkning. Slarvar fortsatt med sitt passningsspel och anfallets Saha får alldeles för mycket uppmärksamhet i anfallsspelet. Fyra poäng ner till nedlyttningssplats och ett litet andrum för såväl spelare som tränare. Tycker dock att spelet fortfarande hackar och att man inte kommer upp i normal kapacitet som man ska kunna med det spelarmaterialet. Inför matchen på lördag får man tillbaka anfallsstjärnan Saha efter avstängning, dags att "kisen" börjar leverera. Mittfältaren Pape Souare kvar på skadelistan medans det är frågetecken för Cheikhou Kouyaté även han mittfältare.

West Ham gjorde trots alla skador (9 spelare) en utmärkt match mot Liverpool under måndags-kvällen. Man blandar och ger och är väldigt svårlästa för dagen. Trivs naturligtvis bättre hemma men ett derby är ett derby. Statistiken talar för en bortaseger i min fotbollsbibel. Vi avvaktar veckans träningar och ser över skadeläget till helgen. Manuel Pellegrins West Ham gjorde en riktig bra match senast mot Liverpool, skadeläget är dock detsamma. Möjligtvis har anfallets viktige Marko Arnautovic en möjlighet att komma till spel, tränade inte idag onsdag. Det gjorde inte heller nye mittfältaren Samir Nasri som också kommer att testas sent på lördag. Reid, Lanzini, Sánchez, Yarmolenko, Wilshere och Balbuena kvar på skadelistan.

Statistik: 0-2-3 (0-1-1) Svårläst match, hett London-derby och viktiga poäng står på spel. Utgångstvåan med på samtliga kuponger.

4/ Southampton-Cardiff  X  61-24-15

Southampton var ytterst nära att bortabesegra Burnley senast men åkte på en straff på tilläggstid, 1-1 (b). Formen är dock fortsatt bra och man kommer till match med fem förlustfria matcher. Laget hade det jobbigt mot Burnley senast och får tacka sin målvakt som stod för ett par kvalificerade räddningar. Man hade det svårt med hemmalagets starka fysik och nästintill brutala spel. Drog på sig en straffspark i 94:e min. Här väntar ett liknande motstånd...Anfallets Danny Ings tvingades kliva av i första halvlek och kommer inte till match här. Det gör inte heller defensive mittfältaren Mario Lemina och anfallets Michael Obafemi medans det är frågetecken för mittfältaren Pierre-Emile Højbjerg. Kommer inte den gode dansken till spel är det ett stort avbräck i mina ögon. Räkna med att det kommer att roteras en del i den senaste startelvan, en match som kostade både styrka och kraft. 

Cardiff tog en oerhört viktig trepoängare mot Bournemouth men det var på hemmaplan, borta har man inte övertygat  den här säsongen. Här räknar jag med att laget kommer att spela oerhört defensivt och att segern mot Bournemouth ger laget "råg i ryggen". Utgångskrysset gjutet på kupongen. Statistiken talar för laget...veckans kupongrensare månne! Managern Neil Warnock har gjutit nytt mod hos sina spelare efter katastrofen med den omkomne spelaren över Engelska kanalen. Mittfältets Víctor Camarasa är ett frågetecken inför matchen och testas sent medans  mittbacken Sean Morrison fortsatt är uppsatt på skadelistan.

Statistik: 1-1-3 (0-1-1)  SE UPP mina damer och herrar! Cardiff har inget att förlora och möter ett tröttkört/skadedrabbat hemmalag precis i rätt tid...åtminstone säger min magkänsla så.

5/ Watford-Everton   2  46-30-24

Visar åter igen tappad form och gjorde en bedrövlig match senast mot beskedliga Brighton 0-0 (b). Inställningen var inte den bästa och målvakten Ben Foster räddade laget från ett nederlag. 5-21  i avslut säger det mesta...Centrale mittfältaren Abdoulaye Doucouré dras fortfarande med ett knäproblem och har inte spelat någon match sedan i början på januari. Managern Javi Garcia "har satt upp spelaren som ett frågetecken" men tror knappast att han kommer till match. Isaac Success, Roberto Pereyra, Sebastian Prodl och Kiko Femenia borta sen tidigare.

Everton kommer inte heller de upp i någon högre nivå. Spelar i kväll tisdag 5 feb mot serietvåan Manch.C  Avvaktar resultat. Hade stora målsättningar innan säsongen med att nå en Europa-biljett...Var chanslösa mot Manch.C 0-2 (h) och spelet fortsätter att hacka. Man hade inte ett avslut på mål och med bara en seger på de fem senaste matcherna så börjar det "osa katt" bland fansen. Kommer att göra vissa förändringar i startelvan där Seamus Coleman, Gylfi Sigurdsson och Richarlison förväntas att starta. Phil Jagielka, Leighton Baines och Yerry Mina kvar på skadelistan.

Statistik: 2-1-2 (2-0-0) Med bara tre segrar på de 13 senaste matcherna så börjar fansen skruva på sig i Everton. Behöver omgående till ett trendbyte om inte manager Silva får ta en enkel hem till Portugal.

6/ Blackburn-Bristol C   1   37-28-35

Trots en ledning med 2-0 åkte Blackburn på en ordentlig propp i matchen mot Brentford i lördags. Matchen slutade hela 2-5 (b) efter att man dragit sig tillbaka efter ledningen. Man är dock med fortfarande i racet till en playoff plats. Fyra raka segrar innan kollapsen mot Brentford. Självklart är man revanschsugna här. Managern Tony Mowbray säger till Lancashire Telegraph att ha kommer att rotera på en del platser i laget. Försvarets Derrick Williams åter aktuell från start  men har viktige försvarskuggen Charlie Mulgrew skadad. Han gör sällskap med anfallaren Dominic Samuel i sjukstugan.

Bristol C tillhör bland de formstarkaste lagen i England, inte en förlust på 10 spelade tävlingsmatcher. Senast slog man Swansea 2-0 (b) men här vill  jag ge en varningens finger. Man blev nämligen starkt tillbakapressat under delar av matchen och såg för dagen slitna ut. Managern Lee Johnson kommer inte att göra några förändringar i startelvan sen senast. Defensive mittfältaren Korey Smith saknas i truppen.

Statistik: 1-1-3 (0-2-0) Väldigt oviss match mellan två lag som visat bra form på slutet om man räknar bort Blackburns "tavla" mot Brentford senast.

7/ Bolton-Preston  2  25-27-48

Nästjumbon Bolton räckte som väntat inte till mot Sheffield United 0-2 (b) och med blott en poäng på de fem senaste är det inte mycket som talar för ett trendbrott. Vunnit en av sina 20 senaste matcher och hade ett avslut mot mål  senast. Håller inte alls Championship klass för dagen. Mittfältets Yanic Wildschut och försvarets Pawel Olkowski saknas i truppen.

För Preston är det motsats väg det vill säga man går som tåget för dagen. Har spelat upp sig rejält och även förstärkt truppen under januari fönstret. Dessutom har man svarat för imponerande bortamatcher de senaste omgångarna och ska ha en bra chans till en trepoängare. Tränaren Alex Neil kommer förmodligen att göra en förändring i startelvan, mittfältaren Tom Barkhuizen ersätter anfallets Sean Maguire vilket i mina ögon är ett klart plus. Skadeläget allt ljusare och januari-nyförvärven smälter bra in i truppen. Sen tidigare saknas Billy Bodin, Josh Harrop och Callum Robinson. "Bra drag" på träningsanläggningen idag.

Statistik: 0-3-2 (0-1-2) Jag föreslår att man redan i dagsläget går in och köper ett asian handicap spel hos Unibet. -1 till hela 3.05. Stor risk för oddssänkning!

8/ Derby-Hull  1  57-25-18

Mycket viktigt möte i playoff-jakten och en jämn match att vänta!? Derby slet med sig en poäng i mötet mot Preston 0-0 (b) men har tappat något av sitt fina spel den senaste tiden. Hade turen på sin sida bland annat noterades två träffar i målramen av hemmalaget. På hemmaplan är man dock starka, inte en förlust sedan november månad. Fem raka matcher utan förlust men kan tycka att spelar ändå hackar. Managern Frank Lampard räknar med att få tillbaka försvarets Andre Wisdom och mittfältaren Mason Mount men har ändå en del bekymmer. Viktige anfallaren Jack Marriott hinner inte bli spelklar och är ett minus ersätts med David Nugent. Anya, Curtus Davies, Craig Forsyth är på skadelsitan men har även Jayden Boyle avstängd.

Hull kan vara på väg ner i form. Gjorde dock en stark insats mot Stoke i helgen 2-0 (h) men den värsta hysteriska formen har nog ebbat ut. Noteras ska att Stoke hade en straffspark som man inte förvaltade dessutom en nick i ribban...Svårlästa i mina ögon. Managern Nigel Adkins kommer förmodligen att rotera på en del platser i laget. Försvarets Ondrej Mazuch som missade senast kommer tillbaka här. Inga nya skador stör. Sen tidigare: Reece Burke och Jordy de Wijs, den sistnämnde ett minus och viktig försvarsspelare.

Statistik: 4-1-1 (1-0-0)  Hemmalagets statistik mot Hull talar för en bergsäker etta men har redan fått Svenska Folket med sig till hela 53%.

9/ Nottingham-Brentford  X  46-26-28

Nottingham har det tufft just nu och jag tror inte på någon uppryckning under våren. O ́Neill har fått in Roy Keane som assistent vilket inte passar dagens spelarmaterial. Dessutom lyckades man bara värva in två nyförvärv under januari-fönstret, Yohan Benalouane (Leicester), Karim Ansarifard (free agent) och anfallaren Leo Bonati (Wolves). Inga spektakulära namn som ger ett uns av nervdaller...Var chanslösa i det senaste mötet mot Birmingham 0-2 (b). Nyförvärven Bonati och Pele fick sitta på bänken senast men räknar med spel från start till den här matchen. En mängd skador/avstängning stör. Försvarets Yohan Benalouane är avstängd och inte mindre än 6 spelare saknas i truppen. Sam Byram, Michael Dawson, Michael Hefele, Hllei Soudani, Tobias Figueiredo och Panagiotis Tachtsidis. Med bara två segrar på 10 senast spelade matcherna så tror jag inte att laget kommer att nå något playoff spel.

Brentford  är ett lag på rejäl uppgång, tre raka segrar och sju raka utan förlust imponerar. Tyvärr har man nog vaknat för sent för att nå playoff. Laget spelar riktigt bra för att vara Championship och har en bra offensiv. SE UPP! Managern Thomas Frank kommer inte att göra några större förändringar från den trupp/startelva som besegrade Blackburn med 5-2. Ljust skadeläge, sen tidigare mitttfältaarna Emiliano Marcondes och Lewis MacLeod.

Statistik: 1-0-4 (0-0-2) Bortaseger kan bli kupongens drag den här omgången, 28% på tvåan ska med på samtliga kuponger.

10/ Queens PR-Birmingham X  43-29-28

QPR har hamnat i en svacka, tre raka förluster och fem raka utan seger gör att hemmalaget hamnat i mittens rike, "semesterfotboll". Jag förutsätter att tränaren Steve McClaren kan motivera sitt manskap på hemmaplan. Samma trupp kommer till spel som förlorade mot Wigan senast. Vilket betyder att Geoff Cameron, Angel Rangel, Sean Goss, Olamide Shapido och Tomer Hemed är kvar på skadelistan.

Birmingham endast fyra poäng upp till playoff-strecket och här är det inget snack om motivation. Avväpnade Nottingham senast på hemmagräset, men "Blues" har det besvärligt på bortaplan. Jag kommer att se över veckans träningar fram till lördag, intressant möte väntar. Tränaren Garry Monk kommer att göra en förändring i sin startelva från senast, Kristian Pedersen är tillbaka från sin avstängning. Vår egen Kerim Mrbati som debuterade mot Nottingham senast spelar från start om man tolkar Garry Monk på rätt sätt, kul.

Statistik: 3-2-0 (1-1-0) Ett bra träningspass genomfördes igår onsdag i Birmingham där man var extra noga med att träna på olika spelvarianter i sitt anfallsspel. Tvåan extra intressant under de här förutsättningarna.

11/ Rotherham-Wigan 2  38-28-34

Två lag som spelar med kniven på strupen. För dagen kämpas det mer än spelas fotboll och den här matchen kan sluta hur som helst. Rotherham  kommer till match efter att ha fått med sig en poäng senast mot Millwall 0-0 (b). Ser ljust ut för dagen på skadefronten. Två intressanta förändringar till helgen, mittfältaren Richard Towell (vilades senast) och anfallaren Kyle Vassell återkommer till startelvan efter en längre tids frånvaro, stora plus.

Wigan har å sin sida gjort sig av med anfallaren Will Grigg som sålts till Sunderland, förstår ingenting och till råga på allt för ynkliga £4 m. Ekonomiska svårigheter månne? Förstärkt med Anthony Pilkington (Cardiff), Leon Clarke (Sheffield United) och Danny Fox (Nottingham Forest). I den senaste matchen slog man ett skadedrabbat och omotiverat Queens PR 2-1 (h). Bra debut för Leon Clarke som "målade" direkt för sitt nya lag och även nyförvärvet från Nottingham försvarsspelaren Daniel Fox visade framfötterna. Ytterspringaren Callum McManaman och centrale mittfältaren Darron Gibson aktuella för spel igen efter vila. På skadelistan hittar vi Massey, Antonee Robinson, Nick Powell och Sam Morsy.

Statistik: 1-1-3 (1-0-1) Mycket viktiga poäng står på spel där jag dock tycker att bortalaget ska ses med bra chans till en trepoängare. Har en större bredd i sitt spel och med nyförvärven Leon Clarke och Daniel Fox blir man helt klart ett mer komplett lag.

12/ Sheffield W-Reading  1  64-22-14

Nye managern Steve Bruce fick en kalasstart för sitt Sheff.W, om man nu vill tolka honom positivt. 1-0 (b) mot jumbon Ipswich tycker jag inte är speciellt mycket att skryta över även om han naturligtvis vill ge en känga av "psykologisk hjälp" till spelarna. På presskonferensen efteråt sa den gode Bruce att det finns lite att förbättra, inte minst försvarsspelet. Segern var dock rättvis. Man radade upp en massa målchanser och får naturligtvis inte godkänt. Den gode "Lloyden" kommer att göra en hel del förändringar i laget till lördag. Målskytten Lucas Joao kommer att spela från start och den gode Steven Fletcher inleder på bänken. Även nyförvärvet från Newcastle yttern Rolando Aarons debuterar. Men sen är det locket på..."Lloyden" för h-vete var lite öppen i ditt ledarskap och tänk på oss betting-lirare. Skadorna kan han inte hemlighålla, Abdi, Kieran Lee, Matt Penney och Gary Hooper pysslas om på sjukan.

Reading tog med sig en viktig poäng mot Aston Villa 0-0 (h) vilket jag inte alls såg i fotbollshimlen när jag plitade ner den säkra 2:an på lördags-kupongen. Man hade helt inriktat sig på försvarsspelet och självfallet var tränaren nöjd med poängen. Många nyförvärv att spela in på kort tid och sliter med en hel del skador. Hela fem nya lånespelare under januari-fönstret: Emiliano Martinez (Arsenal), Nelson Oliveira (Norwich), Lewis Baker (Chelsea), Matt Miazga (Chelsea), Ovie Ejaria (Liverpool). Unga men fyllda av energi. SE UPP!  Lånet från Norwich Nelson Oliveira åkte på en mycket otäck ansiktsskada senast och är ett stort frågetecken inför matchen. Tror knappast att kisen kommer till start, tränade inte idag och ser ut som ett blåbär. Att islänningen Jon Dadi Bodvarsson får chansen istället är min gissning. På skadelistan har man McIntyre, Obita, O'Shea, Omar Richards och Saeid Ezatolahi.

Statistik: 4-1-0 (3-0-0) Hemmalaget skall naturligtvis vara favoriter i matchen, men jag vill dok varna för ungdomsspelarna som kommit in i Readings trupp. Nja Steve "Lloyden" Bruce sparka spring modell är jag inte speciellt förtjust i även om man ska ha en bra chans mot Reading. Jag garderar upp utgångsettan.

13/ Swansea-Millwall  X  59-25-16

Hemmalaget har inte kommit till rätta med Graham Potters "karusellfotboll" som han lyckades med i Östersund.  Möjligtvis passar inte den fotbollsfilosofin in i den fysiska fotbollen i Championship. Laget är alldeles för mycket upp och ner för att ta sig till playoff för dagen. 0-2 (b) mot Bristol C senast. Unge mittfältaren Daniel James hade önskemål om en flytt till Leeds innan januari fönstret löpte ut, men icke sa nicke och kommer därför att vara tillbaka i startelvan här om man ska tro på tränaren Graham Potter. Även mittfältaren Leroy Fer är tillbaka efter skada medans försvarets Joe Rodon och mittfältaren Luciano Narsingh saknas.

Millwall fick bara 0-0 senast mot Rotherham hemma på The New Den vilket får oss fotbollsälskare att höja något på ögonbrynen. Normalt sett är man mycket hemmastarka men tvärtemot på bortagräset. Fem poäng ner till överlevnadsstrecket och är således i behov av poäng. Svår uppgift men absolut inte omöjlig när jag tror att hemmalaget gått i ide. Samma trupp som senast men mittbacken James Meredith förväntas starta.

Statistik: 2-2-1 (0-0-1) Millwall brukar trivas mot Swansea och har genom åren gjort bra matcher. SE UPP! Tror på en jämn match mellan dessa lag och hela 59% på ett ojämnt  Swansea köper jag inte trots att gästernas bortaspel inte skrämmer ihjäl någon, 14  1-4-9  14-26. Nu blir varje poäng viktig.